Len Lye

Len Lye, nacido Leonard Charles Huia Lye (5 de Julio de 1901, Christchurch, Nueva Zelanda - 15 de Mayo de 1980, Warwick, Nueva York), fue un artista neozelandés conocido principalmente por sus filmes experimentales y esculturas cinéticas. Sus películas se mantienen en archivos como el New Zealand Film Archive, British Film Institute, Museum of Modern Art de Nueva York, y el Berkeley Art Museum|Pacific Film Archive de la Universidad de California, Berkeley. Las esculturas de Lye se encuentran en colecciones del Whitney Museum of American Art, el Art Institute of Chicago, la Albright-Knox Art Gallery y el Berkeley Art Museum. Aunque se hizo ciudadano estadounidense en 1950, la mayor parte de su obra fue a Nueva Zelanda tras su muerte, donde se aloja en la Govett-Brewster Art Gallery de New Plymouth.

Carrera De estudiante, Lye se convenció de que el movimiento podía ser parte del lenguaje del arte, lo que le llevó a sus primeros experimentos (ahora perdidos) con esculturas cinéticas, así como a su deseo de hacer filmes. Lye fue también uno de los primeros artistas Pakeha (no de sangre Maorí) en apreciar el arte de las culturas Maori, aborígenes australianas, africanas y de islas del Pacífico, lo que tuvo gran influencia en su obra. A principios de los años 20, Lye viajó a lo largo del pacífico Sur. Pasó largos periodos de tiempo en Australia y Samoa, de donde fue expulsado por la administración colonial de Nueva Zelanda por vivir en una comunidad indígena.

Lye se trasladó a Londres en 1926, ganándose el pasaje en un barco de vapor como distribuidor de la carga de carbón ('coal trimmer'). Allí se unió a la Seven and Five Society, expuso en la Exposición Internacional Surrealista de 1936 y comenzó a relaizar filmes experimentales. Tras su primer filme de animación Tusalava, Lye comenzó a realizar fiklmes en asociación con la British General Post Office, para la GPO Film Unit. Su película de 1935 A Colour Box, un anuncio de embalaje barato, fue el primer filme directo proyectado ante una audiencia. Fue realizado pintando patrones abstractos sobre el propio celuloide, sincronizánndolos con una canción popular de Don Baretto and His Cuban Orchestra. Una mesa de expertos de animación en el festival de Annecy de 2005 lo consideró como una de las diez obras más importantes de la historia de la animación (su posterior obra Free Radicals está en el top 50).

Lye trabajó también para el sucesor de la GPO Film Unit, la Crown Film Unit, produciendo películas de información en tiempo de guerra, como Musical Poster Number One. Por este trabajo, a Lye se le ofrecería posteriormente la realización de los noticiarios The March of Time en Nueva York. Dejando a su familia en Inglaterra, Lye se mudó a Nueva York en 1943.

En Free Radicals Lye utilizó película negra sobre la que rascaría dibujos sobre la emulsión. El resultado es un danzante patrón de líneas y marcas, tan dramático como el rayo en el cielo nocturno. En 2008, esta película fue incluída en el United States National Film Registry.'Cinematic Classics, Legendary Stars, Comedic Legends and Novice Filmmakers Showcase the 2008 Film Registry' News from the Library of Congress (30 December 2008)

Lye continuó experimentando con las posibilidades del cine directo hasta el final de su vida. En varios filmes utilizó un diverso rango de tintes, plantillas, aerógrafos, rotuladores, sellos, peines e instrumentos de cirugía, para crearimágenes y texturas sobre el celuloide. En Color Cry, emplearía el método del 'fotograma' combinado con varias plantillas y materiales para crear patrones abstractos. Se trata de una película directa en 16mm con una banda sonora del cantante de blues Sonny Terry.

Como escritor Lye exploró su teoría de la IHN (Individual Happiness Now, 'Felicidad Individual Ahora). Además escribió numerosas cartas y poenas. Fue amigo del poeta Dylan Thomas, así como de Laura Riding y Robert Graves (su editorial Seizin Press publicó No Trouble, un libro de las cartas que Lye les escribió a ellos, a su madre y a otros en 1930). La página web del NZEPC (New Zealand Electronic Poetry Centre) contiene una selección de los escritos de Lye, que resultan tan sorprendentes y experimentales como sus obras en otros medios. Una de sus teorías afirma que los artistas intentan reproducirse a sí mismos en sus obras, teoría que expuso en un completo ensayo con ejemplos visuales.

Lye fue además un importante escultor cinético. Veía tanto al cine como a la escultura cinética como aspectos de un único 'arte del movimiento', sobre el que teorizó de una forma muy original en sus ensayos (recogidos en el libro Figures of Motion). Muchas de las obras cinéticas de Lye pueden verse en la Govett-Brewster Gallery de New Plymouth, Taranaki incluyendo Wind Wand una escultura de 45 metros de alto junto al mar. Water Whirler, diseñada por lye, pero nunca llevada a cabo en vida de este fue instalada en la costa de Wellington en 2006. http://www.wellingtonwaterfront.co.nz/experience/art_and_design/

Lye fue siempre un independiente, sin acomodarse a las habituales etiquetas arrísticas. Aunque nunca se labró un gran nombre, su obra era familiar para muchos cineastas y escultores cinéticos - era una especie de 'artista de artistas', y susinnovaciones han tenido influencia internacional. También es recordado por su fuerte personalidad, su forma de vestir, y sus métodos poco ortodoxos de enseñanza (daría clase en la New York University durante tres años).

Vida personal Lye se casó dos veces. Su primera esposa fue Jane (Florence Winifred) Thompson con quien tuvo dos hijos: Bix Lye, también escultor, que vive y trabaja en Williamsburg, New York Yancy Ning Lou Lye (nacida el 20 de Mayo de en Chiswick, Londres)

Se casó con su segunda esposa, Annette 'Ann' Zeiss (nacida en 1910, Minnesota), en Las Vegas en Mayo de 1948 el mismo dçia que obtuco el divorcio de Jane.

Más información Existen dos documentales sobre Lye: ''Flip and Two Twisters'' y ''Doodlin''', y un DVD con las conferencias de Lye ilyustradas con diapositivas: ''Len Lye Talks about Art''.

Nacionalidad: 

Nueva Zelanda

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